Récolte des noix du Brésil: comment et quand récolter les noix du Brésil

Récolte des noix du Brésil: comment et quand récolter les noix du Brésil

Par: Liz Baessler

Les noix du Brésil sont une culture intéressante. Originaires de la forêt amazonienne, les arbres à noix du Brésil peuvent atteindre 45 mètres de haut et produire des noix pendant des siècles. Cependant, ils sont presque impossibles à cultiver, car leurs exigences de pollinisation sont si spécifiques. Seules certaines abeilles indigènes peuvent pénétrer dans les fleurs et effectuer une pollinisation croisée afin de produire les noix, et ces abeilles sont pratiquement impossibles à domestiquer. Pour cette raison, à peu près toutes les noix du Brésil du monde sont récoltées à l'état sauvage. Continuez à lire pour en savoir plus sur la récolte des noix du Brésil et les faits sur les arbres à noix du Brésil.

Faits sur l'arbre à noix du Brésil

Les arbres à noix du Brésil sont un élément clé de la préservation de la forêt tropicale. Parce que leur valeur vient de la récolte des noix du Brésil, ce qui peut être fait lorsqu'elles tombent naturellement sur le sol de la forêt, les arbres à noix du Brésil découragent les cultures sur brûlis qui ravagent la forêt tropicale.

Avec le caoutchouc, qui peut être récolté sans nuire aux arbres, les noix du Brésil constituent une source d'un an de moyens de subsistance à faible impact appelé «extractivisme». Malheureusement, la récolte de noix du Brésil dépend d'un vaste habitat non perturbé pour les arbres ainsi que pour les abeilles pollinisatrices et les rongeurs qui répandent les graines. Cet habitat est en grave danger.

Comment et quand récolter les noix du Brésil

Le développement d'une noix du Brésil est en grande partie. Les noix du Brésil fleurissent pendant la saison sèche (essentiellement en automne). Une fois les fleurs pollinisées, l'arbre donne des fruits et prend 15 mois complets pour se développer.

Le fruit réel de l'arbre à noix du Brésil est un grand bassin de graines qui ressemble à une noix de coco et peut peser jusqu'à cinq livres (2 kg). Étant donné que les cosses sont si lourdes et que les arbres sont si hauts, vous ne voulez pas être là pendant la saison des pluies (généralement à partir de janvier) quand ils commencent à tomber. En fait, la première étape de la récolte des noix du Brésil est de laisser tomber les gousses naturellement des arbres.

Ensuite, rassemblez toutes les noix du sol forestier et brisez la coque extérieure très dure. À l'intérieur de chaque gousse se trouvent 10 à 25 graines, ce que nous appelons les noix du Brésil, disposées en sphère comme des segments d'orange. Chaque noix est à l'intérieur de sa propre coquille dure qui doit être écrasée avant de manger.

Vous pouvez percer les coquilles plus facilement en les congelant d'abord pendant 6 heures, en les faisant cuire au four pendant 15 minutes ou en les portant à ébullition pendant 2 minutes.

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Noix du Brésil

le noix du Brésil (Bertholletia excelsa) est un arbre sud-américain de la famille des Lecythidaceae, et c'est aussi le nom des graines comestibles récoltées commercialement de l'arbre. C'est l'un des arbres les plus grands et les plus durables de la forêt amazonienne. Le fruit et sa coquille - contenant la noix du Brésil comestible - sont relativement gros, pesant peut-être jusqu'à 2 kg (4 lb 7 oz) en poids total. En tant que nourriture, les noix du Brésil se distinguent par leur teneur diversifiée en micronutriments, en particulier une grande quantité de sélénium. Le bois de l'arbre à noix du Brésil est prisé pour sa qualité en menuiserie, revêtement de sol et construction lourde. [1]


D'où viennent les noix du Brésil?

Pour compliquer les choses, la noix du Brésil est en fait un planter, pas une noix. Ces graines proviennent des fruits de l'un des organismes les plus grands et les plus anciens de la forêt amazonienne: le noyer du Brésil ou Bertholletia Excelsa. Inventé «excelsa» en 1808 par les naturalistes Alexander von Humboldt et Aime Bonpland pour sa taille impressionnante, ces géants amazoniens dominent la canopée, atteignant des hauteurs allant jusqu'à 50 mètres et établissant des troncs aussi larges que les hommes. Grâce à la datation au radiocarbone, certains arbres ont été âgés de 800 à 1000 ans. 3 L'arbre peut être trouvé largement distribué dans toute l'Amazonie, dans des zones de sol non inondé à travers les Guyanes, la Colombie, le Venezuela, le Pérou, la Bolivie et le Brésil. 4


Croissance et récolte

Les fruits des arbres à noix d'Amazonie sont des coquilles rondes en forme de noix de coco, généralement de 10 à 15 centimètres de diamètre, qui poussent des noix (graines) enveloppées dans une coquille dure et ligneuse qui n'est pas aussi épaisse que la coquille extérieure. Il y a généralement 18 à 20 noix à l'intérieur de chaque noix de coco.

Entre décembre et mars, les fruits commencent à tomber des arbres. Les cueilleurs de noix d'Amazonie (connus sous le nom de castañeros) se déplacent au milieu de la forêt amazonienne, où ils construisent leurs camps et parcourent de vastes zones de jungle à la recherche de noix d'Amazonie. Par la suite, ils les ouvrent avec une machette, placent les graines dans des sacs et les apportent aux usines de transformation des villes voisines telles que Puerto Maldonado, au Pérou, où les noix sont sélectionnées pour la qualité, puis pelées et séchées.

Nos cueilleurs de noix d'Amazonie sont formés pour promouvoir une utilisation durable et responsable des ressources forestières. Grâce à ce programme, près de 500 000 acres de forêt ont été certifiées biologiques et sont gérées selon les normes biologiques.

NOW Real Food est fier de soutenir la conservation des forêts de noix d'Amazonie et leur valeur environnementale et sociale.


Desserts

Vous pensez que le dessert doit toujours être une indulgence? Réfléchissez encore. De nombreux desserts à base de plantes peuvent en fait être extrêmement bénéfiques pour votre santé. Que vous optiez pour des gâteaux au fromage, des croûtes de dessert ou des tartes et des gâteaux, les noix du Brésil peuvent vous aider à faire passer vos plats à un tout autre niveau. En raison de leur texture lisse, ils se mélangent à merveille et agissent également comme un liant qui dégage même un peu de croquant. Ce gâteau au double chocolat utilise des noix du Brésil mélangées pour sa croûte et peut facilement être utilisé comme base pour n'importe quel dessert. D'autre part, cette tarte au citron, à la noix de coco et à la vanille utilise des noix du Brésil dans la garniture, ce qui la rend extrêmement riche et décadente. Miam!


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Dans les forêts de noix du Brésil de l'Amazonie péruvienne, des scientifiques du Centre pour la recherche forestière internationale (CIFOR) tentent de résoudre une question controversée: la récolte sélective du bois peut-elle coexister avec la production de noix du Brésil?

Les noix du Brésil sont des arbres géants d'Amazonie qui produisent d'énormes fruits - appelés «cocos»Au Pérou pour leur ressemblance avec les noix de coco. Chaque année, entre novembre et mars, alors que la pluie tombe sur l'ouest de l'Amazonie, ils tombent sur le sol de la forêt, où ils sont fissurés par des rongeurs - ou des humains avec des machettes.

«La noix du Brésil est spéciale parce qu’elle est la seule noix commercialisée au niveau international qui provient de la forêt primaire tropicale», déclare Manuel Guariguata, un scientifique principal du CIFOR qui dirige l’étude.

En raison de leur système reproducteur unique, qui nécessite la présence de grandes abeilles pour transporter le pollen d'un arbre à l'autre, les noix du Brésil ne prospèrent que dans les forêts naturelles. La culture de l’espèce dans les plantations n’a pas été très fructueuse, et lorsque les forêts sont abattues autour des arbres à noix du Brésil, elles ne produisent plus.

«D'une certaine manière, c'est un produit qui favorise la conservation des forêts, car pour continuer à récolter les noix à une échelle commerciale, il faut protéger la forêt», dit Guariguata.

Mais les points de vue divergent quant à ce que signifie «protéger la forêt». Certains disent qu'il devrait être laissé intact uniquement pour la récolte de noix du Brésil, d'autres qu'il est possible que ces forêts soient à «usage multiple» - que de petites quantités de bois peuvent également y être récoltées, soutenant les moyens de subsistance locaux sans nuire à la production de noix du Brésil.

Mais jusqu'à présent, il n'y a eu aucune preuve de toute façon - c'est là qu'intervient le CIFOR.

Castañeros du Pérou

En 2000, le gouvernement péruvien a officialisé les zones traditionnelles de récolte des noix du Brésil dans le cadre d’un système de concessions, où chaque famille a le droit de récolter des noix dans une parcelle de forêt particulière.

À Madre de Dios, environ un millier de personnes gagnent leur vie en castañeros - le nom local des concessionnaires de noix du Brésil - générant entre 3 et 4 millions de kilogrammes de noix décortiquées chaque année.

Mais les noix du Brésil ne sont pas les seuls arbres qui prospèrent dans ces forêts. Il y a là aussi des essences de bois de grande valeur, et de nombreux propriétaires de concessions utilisent l'exploitation forestière sélective pour compléter leurs revenus après la fin de la récolte des noix.

Avec un plan de gestion approuvé par le gouvernement, c'est légal: les concessionnaires sont autorisés à retirer une certaine quantité de bois par an. Mais certains extraient plus que leur quota, ou abattent sans autorisation - et parfois, disent-ils, des arbres sont volés à leurs concessions.

Les volumes de bois extraits ne sont pas énormes - les registres officiels montrent qu'il s'agit en moyenne de 5 mètres cubes de bois, pas plus d'un arbre par hectare de forêt.

Mais on ne sait toujours pas quel effet, le cas échéant, l'exploitation forestière a sur la quantité de noix du Brésil que produit chaque arbre.

Question controversée

Cette question de savoir si l'exploitation forestière et la récolte des noix du Brésil peuvent coexister s'est avérée controversée à Madre de Dios.

Les ONG de conservation craignent que l'exploitation forestière puisse avoir des impacts imprévus sur l'écosystème de la noix du Brésil.

«Ce sont des forêts matures qui ont une dynamique bien établie, où chaque arbre, chaque animal a son rôle», déclare Juan Loja, directeur de l'ACCA (Asociación para la Conservación de la Cuenca Amazónica) à Madre in Dios.

«C’est un écosystème très intéressant, structuré et sensible, et détruire cette dynamique pourrait être catastrophique.»

Mais de nombreuses organisations représentant le castañeros soutiennent que les revenus supplémentaires générés par l'exploitation forestière sont nécessaires pour subvenir aux besoins des familles tout au long de l'année, une fois que la saison des noix du Brésil se termine vers avril.

Si nous voulons que les forêts de noix du Brésil produisent non seulement aujourd'hui, mais pour les 10, 20 ou 50 prochaines années, nous devons prendre un peu de temps pour évaluer ce qui se passe réellement dans ces forêts afin que nous puissions améliorer les meilleures pratiques. des lignes directrices

Luisa Rios

Felicitas Ramirez Surco, 60 ans, possède une concession près d’Alegría, un village non loin de la ville principale de Madre de Dios, Puerto Maldonado.

«Nous allons récolter des arbres cette année, car nous avons besoin de quelque chose de plus pour survivre», dit-elle.

«Nous ne coupons que des arbres éloignés des arbres à noix du Brésil. Si nous obéissons à la loi, je ne pense pas qu’il y ait de problème. »

Compter "cocos”

Des recherches antérieures du CIFOR suggèrent que la récolte du bois et de la noix du Brésil ne sont pas nécessairement incompatibles, mais qu'il existe certains obstacles politiques et financiers à la mise en œuvre d'un modèle de gestion forestière à «usages multiples».

Et tandis que le CIFOR a examiné les dommages causés par l'exploitation forestière aux arbres à noix du Brésil, la relation entre l'exploitation sélective et la production de noix du Brésil n'a jamais été étudiée auparavant - et cela signifie que la loi déterminant la quantité de bois pouvant être légalement extraite dans les concessions péruviennes de noix du Brésil est non basé sur des données scientifiquement vérifiées.

C'est à cela que vise la nouvelle enquête du CIFOR, menée par Guariguata.

«Le but de cette recherche est d'éclairer le débat d'une manière scientifiquement solide», déclare Guariguata. "Actuellement, il n'y a pas de données pour vraiment éclairer les politiques ou les meilleures pratiques."

«Notre objectif est donc d’essayer d’harmoniser les deux utilisations extractives, à la fois du bois et de la noix du Brésil, d’une manière qui ne compromet ni l’un ni l’autre. Mais il y a toujours un compromis, et nous pensons qu'il pourrait y avoir un effet sur la production de noix du Brésil lorsque vous récoltez du bois. "

L'équipe du CIFOR travaille avec 13 étudiants en foresterie de l'Universidad Nacional Amazónica de Madre de Dios (UNAMAD) qui effectuent diverses mesures sur le terrain.

Ils travaillent dans cinq concessions de noix du Brésil près des villages d'Alerta et d'Alegría, y compris la concession de Felicitas Ramirez Surco.

En mesurant la production individuelle d'arbres à noix du Brésil - en comptant chaque fruit qui tombe et en pesant les noix à l'intérieur - les scientifiques visent à mesurer si les écarts d'exploitation près des arbres à noix du Brésil affectent leur production.

«Nous voulons quantifier si l’effet est très intense, s’il n’ya pas du tout d’effet ou si l’effet peut être même positif. Il est possible que nous ayons un effet positif - parce que lorsque vous supprimez des arbres concurrents, il y a plus de lumière atteignant les autres arbres, et les arbres à noix du Brésil peuvent en bénéficier », a déclaré Guariguata.

«D'un autre côté, lorsque vous modifiez la structure de la forêt, les abeilles pollinisatrices peuvent être perturbées, ce qui pourrait réduire la production de fruits», a-t-il déclaré.

Recherche pour les politiques - et la base

Quels que soient les résultats, dit Guariguata, ils auront des implications à la fois pour les politiques et les pratiques locales.

Madre de Dios:

Des droits d'utilisation des terres conflictuels menacent les cueilleurs de noix du Brésil

«En l’absence d’effet, nous pouvons supposer que vous pouvez continuer à récolter du bois aux intensités appliquées - soit environ un arbre par hectare - et ne pas compromettre la production de noix du Brésil.

«S'il y a un effet négatif, alors cela informera les producteurs locaux, et ils pourront alors décider s'ils continuent à récolter le bois dans leur forêt ou non, c'est leur décision.»

"Et s'il y a un effet positif, nous avons une situation gagnant-gagnant."

Luisa Rios, la coordinatrice locale du principal partenaire local du CIFOR, l’ONG SPDA (Sociedad Peruana de Derecho Ambiental), estime que ce type de recherche analytique sérieuse est nécessaire pour aider à améliorer la réglementation régissant les pratiques de la noix du Brésil.

«Si nous voulons que les forêts de noix du Brésil produisent non seulement aujourd'hui, mais pour les 10, 20 ou 50 prochaines années, nous devons prendre un peu de temps pour évaluer ce qui se passe réellement dans ces forêts afin que nous puissions nous améliorer au mieux. directives pratiques - et cela ne peut se faire que par des recherches sur le terrain », a-t-elle déclaré.

Et la recherche est également importante pour les producteurs eux-mêmes, dit Guariguata. Les concessions dans lesquelles les scientifiques travaillent sont celles des propriétaires de concessions de noix du Brésil qui ont offert l'utilisation de leurs forêts après une séance de consultation locale, parce qu'ils étaient intéressés par les résultats.

«Il y a aussi beaucoup d'appropriation locale dans le processus», a-t-il déclaré.

Miguel Zamalloa, président de l’une des organisations locales de récolteurs de noix du Brésil, RONAP (Recolectores Orgánicos de la Nuez Amazónica de Perú), se dit très intéressé par les résultats de l’étude du CIFOR.

«L'exploitation sélective coexiste depuis longtemps avec la production de noix du Brésil. Mais cela devient de plus en plus intense », a-t-il déclaré.

«Nous avons besoin d'informations sur ce qui se passe actuellement - et sur ce que nous pouvons faire pour l'avenir. Une fois que nous verrons les résultats de cette enquête, nous en saurons un peu plus sur la façon dont les noix du Brésil sont affectées et pourrons décider quoi faire. "

Pour plus d'informations sur les problèmes abordés dans cet article, veuillez contacter Manuel Guariguata.

Ce travail fait partie de la Programme de recherche du CGIAR sur les forêts, les arbres et l'agroforesterie et a été soutenu par l'USAID.


Les savoureuses noix du Brésil étourdissent les récolteurs et les scientifiques

Une seule gousse de noix du Brésil peut à peu près tenir dans la main d'un homme. Mais chaque fois qu'une capsule de bonne taille, comme celles de l'exposition sud-américaine du National Museum of Natural History, tombe de son perchoir à huit étages au-dessus du sol de la forêt, les gens le remarquent. «On voit parfois des animaux tituber avec de grandes marques» là où ils ont été frappés, dit Enrique Ortiz, biologiste au NMNH qui étudie les noix du Brésil au Pérou depuis plus de huit ans. Les gousses de quatre à six livres ont touché le sol avec une force qui peut - et fait - tuer un homme. Parfois, ils se plantent littéralement sur l'impact.

Une récolte en baisse n'est que l'un des dangers mortels courus par les castañeros, car les gens qui vivent en ramassant les noix sont connus en Amérique du Sud hispanophone. Les noix elles-mêmes sont connues sous le nom de castañas (ou castanhas au Brésil). Tenter de ramasser régulièrement des noix du Brésil met les castañeros en contact avec des vipères et des jaguars, des maladies comme le paludisme et la leishmaniose, des patrons et des commerçants tyranniques, sans parler de la mort par noyade et des escarmouches armées sur la possession d'arbres.

Les noix du Brésil ajoutent quelque 44 millions de dollars par an aux économies sud-américaines. Les Américains engloutissent près de 17 millions de dollars de noix par an. Seules parmi les aliments de l'économie mondiale, ces noix proviennent presque exclusivement de forêts naturelles éloignées plutôt que de plantations plus pratiques.

Ortiz et son collègue Adrian Forsyth décrivent leur objectif de recherche comme «la protection des forêts de noix du Brésil sur la base de la viabilité écologique, économique et sociale» de la collecte des noix du Brésil dans les forêts naturelles. Ils pensent pouvoir montrer que, mis à part le danger de blessures graves ou mortelles, les castañeros peuvent mieux gagner leur vie en ramassant des noix dans une forêt vivante année après année qu'avec n'importe quelle récolte de bois en un seul coup.

Ortiz et son équipe se sont donné beaucoup de mal avec ces objectifs à l'esprit. Leur site de recherche est la région de Madre de Dios au Pérou dans les forêts tropicales luxuriantes des hautes terres d'Amazonie où se rencontrent le Pérou, le Brésil et la Bolivie. C'est l'une des régions les plus productives du pays de la noix du Brésil. De Lima, c'est un trajet d'une heure en avion plus sept heures en bateau. À Madre de Dios, Ortiz et une équipe de huit chercheurs gardent environ 1000 arbres sous surveillance, en comptant chaque gousse qui tombe et en localisant les zones les plus productives afin que les castañeros puissent récolter les noix plus efficacement. Chaque gousse contient 10 à 25 noix du Brésil, qui sont techniquement des graines, disposées à l'intérieur d'une gousse comme des sections à l'intérieur d'une orange.

Les noix du Brésil fleurissent au début de la saison des pluies, chaque fleur ne dure qu'une journée. Les fleurs qui s'ouvrent avant l'aube un matin tombent en fin d'après-midi. Peu à peu, le sol de la forêt devient parsemé de fleurs de couleur crème, de la taille d'une balle de golf à la taille d'une balle de golf, qui attirent les chevreuils et les grands rongeurs nocturnes appelés pacas. Les gousses matures tombent pendant la saison des pluies.

Les Castañeros doivent chronométrer les choses correctement. S'ils arrivent trop tôt, ils perdent un temps précieux à attendre que les gousses tombent. Trop tard et ils perdront la récolte au profit des agoutis, des rongeurs bruns de la taille d'un chat qui rassemblent toutes les gousses de noix du Brésil qu'ils peuvent trouver, puis enterrent les noix individuellement, tout comme les écureuils enterrent les glands pour la nourriture future.

L'agouti s'avère être un acteur majeur de l'histoire de la noix du Brésil. En enterrant les noix du Brésil, les agoutis détiennent la clé de la survie de l'arbre dans les zones reculées. L'agouti est pratiquement le seul animal qui a des dents assez fortes pour ouvrir la coque épaisse et libérer les graines afin qu'elles puissent germer. Ortiz a été le premier à comprendre pleinement le rôle crucial de l'agouti. Pour savoir combien de gousses chaque agouti a collecté et jusqu'où il les a transportées, Ortiz et son équipe ont soigneusement ouvert les gousses tombées de 12 arbres à Madre de Dios, ont minutieusement collé une minuscule bande magnétique et un numéro sur chaque graine, puis ont collé les 120 gousses. de retour ensemble comme des puzzles d'œufs russes.

Les agoutis ont été complètement pris et ont commencé à manger ou à enterrer les noix trafiquées. L'équipe d'Ortiz a ensuite passé plus de six mois à fouiller la forêt avec un localisateur magnétique et à attendre que les graines germent, un cycle qui prend jusqu'à un an. Leur patience donne une image précise de la façon dont la population de noix du Brésil se reconstitue et des conditions les plus favorables à sa régénération. Des recherches plus poussées pourraient révéler d'autres façons dont la récolte des castañeros pourrait être plus efficace et plus rentable. À l'heure actuelle, plus de 30 pour cent des noix récoltées se gâtent avant d'arriver sur le marché.

Pendant des siècles, les arbres ont acquis de plus en plus d'agents de voyages humains, ces populations locales qui trouvaient les noix et les gousses utiles. De nombreuses tribus, comme les Yanomami, mangeaient les noix crues, râpées et mélangées dans une bouillie de manioc. (Les noix contiennent également des niveaux variables de sélénium - peut-être 250 fois plus que la plupart des aliments - selon le sol où ils sont cultivés. Le sélénium peut dissuader le cancer de l'ovaire en aidant à activer un antioxydant puissant, mais trop peut être toxique et provoquer une calvitie. ) Aujourd'hui, les noix sont séchées et classées, et certaines sont décortiquées, avant d'être emballées dans des sacs scellés sous vide pour l'expédition. Ils sont consommés crus ainsi que rôtis et salés. Les noix du Brésil contiennent environ 14% de protéines, 11% de glucides et 67% de matières grasses ou d'huile, ainsi que du potassium, du phosphore, du calcium et de la vitamine B.

Les gens consomment la noix du Brésil non seulement comme un aliment riche en protéines, mais dans un thé spécial pour les maux d'estomac et finalement comme ingrédient dans la crème glacée Wavy Gravy de Ben & Jerry. Son huile a été utilisée pour la cuisine, dans les lampes et savons et, plus récemment, dans les revitalisants capillaires. L'enveloppe peut être brûlée comme combustible, mise à fumer pour repousser les moustiques et les mouches noires, ou sculptée dans des cendriers et des bibelots.

A la fin du XVe siècle, à l'insu des Amazoniens, l'Espagne et le Portugal se partagent l'Amérique du Sud. Les Portugais ont obtenu le Brésil et ont commencé à renvoyer des échantillons alléchants du Nouveau Monde dans des navires chargés d'or et de jaguars. Pendant ce temps, les Espagnols se sont infiltrés depuis la côte ouest. Lors d'une mission de reconnaissance en 1569, l'officier espagnol Juan Alvarez Maldonado et ses troupes épuisées se sont effondrés pour se reposer au milieu de quelques bosquets de noix du Brésil près de la rivière Madre de Dios. Les Indiens Cayanpuxes ont parlé à Maldonado des noix et il a ordonné que des milliers de personnes soient collectées pour les rations. Les Espagnols les appelaient "almendras de los Andes" - "amandes des Andes".

Mais ce n'est qu'en 1633, lorsque les Néerlandais férus de commerce ont renvoyé certaines des noix chez eux, que les noix du Brésil ont gagné un marché véritablement mondial. Le botaniste-explorateur allemand Alexander von Humboldt et son collègue français Aimé Bonpland se sont aventurés en Amérique du Sud en 1799. Au cours d'une expédition de cinq ans, ils ont collecté 60 000 plantes, ainsi que d'autres spécimens, et des données sur la faune, le climat et la géologie. Humboldt a été le premier Européen à observer la fabrication du poison curare. Il a grimpé la plupart du temps sur le volcan andin Chimborazo, plus de 20 000 pieds de haut, établissant un record mondial d'altitude qui a duré 30 ans. A leur retour à Paris, ils ont été traités comme des astronautes de retour au pays. Ce sont eux qui ont nommé l'arbre à noix du Brésil Bertholletia excelsa, d'après l'ami de Humboldt, le chimiste et hôte de salon Claude Louis Berthollet.

Dans la seconde moitié du 19e siècle, la célébration de Noël en Angleterre s'était transformée en une affaire somptueuse, et les vacances apportaient des bols de noix crues au goût amer aux ménages de tout le pays. "Je suis la tante de Charley du Brésil - d'où viennent les noix", était une réplique de boffo dans diverses versions de la farce Tante de Charley, qui a ouvert ses portes à Londres en 1892 et a eu de nombreuses vies, y compris un film avec Jack Benny.

En cours de route, une chose remarquable s'est produite. Les noix du Brésil se sont associées à cette autre merveille amazonienne, le caoutchouc, dans une relation symbiotique. L'énorme demande de caoutchouc qui a commencé au milieu du XIXe siècle a amené des vagues de colons de la côte dans la forêt, où ils ont exploité le latex blanc gluant de mai à novembre. Beaucoup ramassaient du caoutchouc brut dans des cosses de noix du Brésil. En hiver pluvieux, la récolte des noix du Brésil les a amenés à travailler dans la forêt de décembre à mars. Lorsque le marché du caoutchouc a explosé, les ventes de noix du Brésil ont suivi. De 1847 à 1897, les exportations de caoutchouc ont augmenté de plus de 2 000 pour cent. Mais dans les années 1870, les colons d'Asie du Sud-Est ont découvert qu'ils pouvaient cultiver des hévéas brésiliens exempts des parasites répandus en Amérique du Sud. À partir de 1910, les Brésiliens ont vu le prix du caoutchouc chuter. Ceux qui étaient bloqués dans la forêt sans revenus sûrs se sont tournés vers la noix du Brésil. Les castañeros d'aujourd'hui vivent beaucoup comme ils le faisaient il y a cent ans. Ils construisent des huttes dans la forêt et attendent que les noix tombent. La plupart des collectes se font le matin, lorsque le vent est calme et qu'il y a moins de chance d'être haché par une gousse qui tombe. Lors d'une bonne journée, un collectionneur expérimenté peut trouver plus d'un millier de gousses, les hacher avec une machette et transporter les noix, dans des sacs pesant jusqu'à 140 livres, jusqu'à la rivière ou à la route la plus proche.

Le port brésilien de Belém exporte toujours environ la moitié des noix du Brésil dans le monde, mais la pyramide de l'offre est raide: plusieurs milliers de collecteurs ne nourrissent que quelques exportateurs plusieurs des plus grandes entreprises d'exportation du Brésil sont détenues par une même famille. Dans l'arrière-pays, les noix restent une sorte de monnaie, et parfois la violence éclate. À Macapa, au Brésil, en 1985, six collectionneurs ont été tués et 12 blessés dans une bagarre pour les noix du Brésil. Les marchands naviguent sur les voies navigables dans des bateaux chargés de nourriture et de produits manufacturés, cherchant à troquer des noix. Écureuil Castañeros loin des noix du Brésil comme assurance contre les urgences. Ortiz raconte une crise familiale lorsqu'un collectionneur a dû transporter son fils, qui avait une forte fièvre, dans une clinique. Sans argent sous la main, l'homme a jeté plusieurs sacs de noix décortiquées dans le canoë. Au village, il vendit rapidement les noix et acheta les médicaments du garçon.

Il y a eu des changements. Certaines parties des forêts amazoniennes ont cédé la place aux barrages, à l'élevage de bétail et à la culture sur brûlis. L'année dernière, les incendies ont consommé des milliers de kilomètres carrés de forêt. Ortiz et Forsyth savent que ce ne sera pas seulement la biologie qui rendra le commerce de la noix du Brésil plus sain pour les castañeros et les arbres. Une forte baisse du prix du marché peut transformer certains castañeros en hors-la-loi brandissant une scie à chaîne.

Bien que l'abattage des arbres à noix du Brésil soit illégal, il existe un marché noir pour le bois durable des arbres. Mais comprendre la biologie peut aider. «Pensez aux connexions», dit Ortiz. "Les abeilles pollinisent et affectent la production de fruits, ce qui détermine la taille de la récolte, et finalement cela justifie les politiques d'utilisation des terres, qui déterminent le sort de la forêt." De même, «les changements dans la population d'agouti peuvent affecter les pertes de semences, la régénération des arbres, la santé des forêts et les revenus des cueilleurs», dit Ortiz. "Cela doit être connu." Cependant, les agoutis ne parlent pas. L'un se tient debout dans l'affichage NMNH, à quelques mètres des noix du Brésil, attendant à jamais sa collation.


Voir la vidéo: Comment récolter les noix du Noyer Cendré Butternut